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什么是商业外观?

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发表于 2018-11-30 15:29:29 | 显示全部楼层 |阅读模式
商业外观是指一个产品完整的外观以及该产品的图片,包括大小,材质,形状,颜色或颜色搭配,图形,甚至独有的广告和市场推广方式。

可能最典型的例子就是可口可乐了,全世界的人都可以通过瓶子的形状和颜色就认出它就是可口可乐。瓶子的独特性已经和可口可乐本身形成紧密的关联性,其它任何饮料瓶的形状和颜色都不可以与之相同。

与商标不同,商业外观是不需要去注册的。这是指,如果产品的包装大小,形状或颜色有独特性,那它就受到商业外观的保护。

另外,商业外观也没有时间限制,商业外观是不会过期的。只要商业外观可作为鉴定您的产品或服务独一的来源,商业外观权基本上可以一直保护您的产品或服务。

在案件Two Pesos中,美国最高法院判决 ‘支持商业外观和商标在法律纠纷中应有相同的重要性。’

法院提出有‘识别性’的商业外观是受到保护的。

在另外一个Walmart沃尔玛案件中,法院裁决 ‘商业外观不但只包括产品包装,也包括产品设计。’

在另外一个案例中,美国高级法院找不到 ‘单独用颜色做商标,并且颜色有第二含义理论上的异议。

’例如,当我们说到汰渍洗衣粉,第一印象就是产品的鲜亮橘黄色包装。这一特殊的颜色已经被公认为是汰渍洗衣粉的颜色。

通过‘四部检测’决定产品是否有‘独特性’

✦ 产品是否使用‘普通的’形状和设计
✦ 产品在某个领域是否是独特的或者是不常规的
✦ 商业外观是否具有独特性,或只是对大众所熟悉的设计进行了微微的改变
✦  产品在不依靠文字的情况下是否具有商业性的识别功能

就拿可口可乐来说,瓶子的外形和设计是独特的。在整个同行业也没有其他碳酸饮料瓶的形状和它一样。所以,当人们看到饮料瓶时就会联想起可口可乐。作为一个理想的商业外观,就应该向可口可乐学习,当消费者看到一种颜色或者形状就会联想起你的产品。

第二含义

✦当产品没有‘独特性’时,如果能证明有‘第二含义’也可以受到保护✦

第二含义是指 “ 名字或其他构型象征一个独特的商业、产品或公司。当人们说起洗衣粉或看到鲜橘色时,第一时间就联想到汰渍洗衣粉。 汰渍已经变得家喻户晓,并且特殊的橘黄色已经成为它的商业外观。

当消费者看到可口可乐包装时,联想到的是可口可乐公司而不单只是该产品,那么其也具备商业外观第二含义。

因此,想要获得商业外观保护,您需要确保你的产品是直接代表着你的品牌。这样,当消费者看到你的产品,就会联想起你的品牌。

功能性

✦为了保证产品不被模仿和避免竞争,产品不可以是功能性的✦

在案件InwoodLaboratories, Inc. v. Ives Laboratories, Inc.中,法院指出功能型是指 ‘如果物品的目的和用途或物品的成本和质量对产品起至关重要的作用。’

在很多商业外观案件中,功能性是最行之有效也常被使用的防卫方式。

产品是否是功能性的,不取决于某一个因素或产品是否是功能性的。而是整体结合起来是否是功能性的。汰渍洗衣粉的橘黄色就不是功能性的。颜色对汰渍洗衣粉包装不是很重要,但是,却是消费者识别汰渍产品的重要因素。所以,商业外观是消费者辨别你品牌的因素,而不是影响产品功能的因素。

请记住,这里有两种不同的功能性,实用性和审美性。

实用性由以下几点因素决定:

ⅰ  特性是否传递任何实用性优势
ⅱ  是否有备选设计
ⅲ  广告是否宣传设计实用性优势
ⅳ  该设计是否由相对简单和便宜的方法设计

如果存在以上任何一种情况,那么就不会受到商业外观的保护。就拿可口可乐瓶子来说,它的瓶子是不具备功能性的,也不具备任何优势,而且他们也设计了其他样式的瓶子。瓶子的形状不会给它带来任何竞争优势,而只是为了装饮料

审美功能性是指“当产品因为其外观具有审美性而被大量购买,这个特性就有可能是功能性的。因此,在物品本来的性能之上,好看的外观又增加了它的价值。

就商业理念来说,最高法院采用另一种被称作‘竞争性’的检测方式。该检测声明“功能性特征是指使用一个专用的设计,使竞争对手处在一个不可否认的劣势上”,而可口可乐的瓶子并没有因为其形状而带来更多销量,它不具备审美性质,也不具备功利性。瓶子的作用只是让消费者知道这是可口可乐的产品。

在设计产品的时候,就要注意产品的各个方面,避免功能性。设计是可以用来识别产品的,但是不要具备竞争优势。例如,产品的形状和颜色设计是用来鉴别产品的,但是若果产品设计和以上提到的任意一点有关联,那么它就是功能性的,不被商业外观所保护

商业外观保护和补救

商业外观有许多法定形式。在联邦法里商业外观最主要的条例是兰哈姆法案43章节(a)(1)小节,和15 U.S.C.A. § 1125(a)(1)节,包含了未注册的商标。该章节陈述,任何人出售和你相似的产品并导致混淆和歪曲属于民事诉讼。

商业外观并不要求注册,如果你想要注册,你可以通过兰哈姆法案43 (a)章节和15 U.S.C.A. § 1114法案进行侵权诉讼。如果某人侵犯了你的商业外观权,首先的处理方式是申请制止侵权。这样法院会发出禁令要求对方停止该行为。

“依照15 U.S.C. § 1116法案商业外观被侵权原告方有权要求侵权人,禁止进一步滥用和利用商业外观”。 你也有可能获得赔偿。通过提交侵权方对你的产品的侵权证据,表明他们对你产品的销量造成巨大的影响,这样你有可能获得在经济以及其他方面损失的赔偿。

另一个补救方式是对侵权产品进行召回和摧毁。商业外观案件,产品召回命令是指:故意复制。 例如,如果某人复制了可口可乐的瓶子,想要沾一些可口可乐的光,那么可口可乐公司可以在法院明确要求其撤回产品并摧毁。然而,如果被告方或违法方的负担过重,产品召回也有可能被拒绝。 就这种情况的化,你必须非常小心不要做过头,不然可能会导致你自己收到反投诉。








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